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Salud: Sistema Endocannabinoide: ¿qué es y cómo funciona?

admin

mayo 25, 2024

Los cannabinoides son compuestos que se encuentran en el cannabis. El sistema endocannabinoide (SCE), por sus siglas en inglés, es un complejo sistema de señalización celular identificado a principios de la década de 1990 por los investigadores que estudian el THC.

De hecho, los expertos aún están tratando de comprender plenamente el SCE. Pero hasta ahora, sabemos que desempeña un papel en la regulación de una serie de funciones y procesos corporales importantes. Entre ellos:

  •         El sueño
  •         Estado de ánimo
  •         El apetito
  •         La memoria
  •         La reproducción y la fertilidad

Algo importante que debes tener en cuenta es que el sistema endocannabinoide existe y está activo en tu cuerpo, incluso aunque no consumas cannabis.

¿Cómo funciona el sistema endocannabinoide?

El sistema endocannabinoide tiene tres componentes principales: endocannabinoides, receptores y enzimas.

Endocannabinoides

Los endocannabinoides, también llamados cannabinoides endógenos, son moléculas producidas por el cuerpo. Estas moléculas son similares a los cannabinoides, pero con la diferencia de que son producidos por tu cuerpo.

Hasta ahora, solo se han podido identificar dos endocannabinoides clave dentro de este sistema:

  •         Anandamida (AEA)
  •         2-araquidonilglicerol (2-AG)

Estos ayudan a que las funciones internas se realicen sin ningún tipo de inconveniente. Además, el cuerpo los produce según las necesidades propias, por lo que se hace difícil conocer cuáles son los niveles típicos de cada uno.

Receptores endocannabinoides

Estos receptores se encuentran en todo el cuerpo. Los endocannabinoides se unen a ellos para indicar que el sistema endocannabinoide debe actuar.

Hay dos receptores endocannabinoides principales:

  •         Los receptores CB1, que se encuentran principalmente en el sistema nervioso central.
  •         Los receptores CB2, que se encuentran sobre todo en el sistema nervioso periférico, especialmente en las células inmunitarias.

Los endocannabinoides pueden unirse a cualquiera de los dos receptores. Pero, los efectos resultantes dependen de dónde se encuentre el receptor y a qué endocannabinoide se una.

Por ejemplo, los endocannabinoides pueden dirigirse a los receptores CB1 de un nervio espinal para aliviar el dolor. Otros pueden unirse a un receptor CB2 en las células inmunitarias para indicar que el cuerpo está experimentando una inflamación.

Enzimas

Las enzimas son las encargadas de descomponer los endocannabinoides una vez que han cumplido su función. Para esto hay dos enzimas principales responsables de esto:

  •         Amida hidrolasa de ácidos grasos, que descompone la AEA
  •         Lipasa ácida de monoacilglicerol, que suele descomponer el 2-AG

¿Cuáles son las funciones del sistema endocannabinoide?

El SCE es complicado, y los expertos aún no han determinado exactamente cómo funciona o cuales son todas sus posibles funciones. Sin embargo, se ha relacionado con los siguientes procesos:

  •         El apetito y la digestión
  •         Metabolismo
  •         El dolor crónico
  •         Inflamación y otras respuestas del sistema inmunitario
  •         Estado de ánimo
  •         Aprendizaje y memoria
  •         Control motor
  •         El sueño
  •         Función del sistema cardiovascular
  •         La formación de los músculos
  •         Remodelación y crecimiento de los huesos
  •         Función del hígado
  •         Función del sistema reproductivo
  •         Estrés
  •         Función de la piel y los nervios

Todas estas funciones contribuyen a la homeostasis, que se refiere a la estabilidad del entorno interno.

Por ejemplo, si una fuerza externa, como el dolor de una lesión o la fiebre, altera la homeostasis del cuerpo, el sistema endocannabinoide entra en acción para ayudar al cuerpo a volver a su funcionamiento ideal. De hecho, los científicos creen que el mantenimiento de la homeostasis es la función principal de este sistema.

¿Cómo interactúa el THC con el SCE?

El tetrahidrocannabinol (THC) es uno de los principales cannabinoides que se encuentran en el cannabis. Una vez que entra en tu cuerpo, el THC interactúa con tu sistema endocannabinoide uniéndose a los receptores, al igual que los endocannabinoides. Lo que lo hace más poderoso es que puede unirse tanto a los receptores CB1 y CB2.

Esto le permite tener una serie de efectos en el cuerpo y la mente, algunos más deseables que otros. Por ejemplo, el THC puede ayudar a reducir el dolor y estimular el apetito. Pero también puede provocar paranoia y ansiedad en algunos casos.

¿Cómo interactúa el CBD con el SCE?

El otro cannabinoide principal que se encuentra en el cannabis es el cannabidiol (CBD). A diferencia del THC, el CBD no produce un “subidón” y normalmente no causa ningún efecto negativo.

Los expertos no están completamente seguros de cómo interactúa el CBD con el SCE. Pero sí saben que no se une a los receptores CB1 o CB2 como lo hace el THC.

En cambio, muchos creen que funciona impidiendo que los endocannabinoides se descompongan. Esto permite que tengan un mayor efecto en el cuerpo. Otros creen que el CBD se une a un receptor que aún no se ha descubierto.

Aunque los detalles de su funcionamiento siguen siendo objeto de debate, las investigaciones sugieren que el CBD puede ayudar a combatir el dolor, las náuseas y otros síntomas asociados a múltiples enfermedades.

¿Qué pasa con la deficiencia de endocannabinoides?

Algunos expertos creen en una teoría conocida como deficiencia clínica de endocannabinoides (CECD). Esta teoría sugiere que los bajos niveles de endocannabinoides en tu cuerpo o la disfunción del SCE pueden contribuir al desarrollo de ciertas condiciones.

Un artículo de 2016 Trusted Source que revisa más de 10 años de investigación sobre el tema sugiere que la teoría podría explicar por qué algunas personas desarrollan migraña, fibromialgia y síndrome del intestino irritable.

Ninguna de estas afecciones tiene una causa subyacente clara. Además, suelen ser resistentes al tratamiento y a veces se dan de forma paralela.

Si el CECD desempeña algún tipo de papel en estas afecciones, dirigirse al SCE o a la producción de endocannabinoides podría ser la clave que falta para el tratamiento, pero se necesita más investigación.

Como puedes ver el SCE desempeña un papel importante en el mantenimiento de los procesos internos. Sin embargo, todavía hay mucho que no sabemos sobre él. A medida que los expertos vayan comprendiendo mejor el SCE, este podría ser la clave para el tratamiento de varias enfermedades.

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Categorias: SALUD

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